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Afilan sus dientes

La ofensiva de los Patriots busca dominar su 'mano a mano' con la defensa de los Colts
Tom Brady durante la práctica de los Patriots. (AP)
Tom Brady durante la práctica de los Patriots. (AP)
Por AP 9:30 pm

FOXBOROUGH, Massachusetts – Una defensiva que permite 44 puntos en un partido de playoffs difícilmente debería ser motivo de preocupación para su próximo rival. Semejante generosidad suele condenar a cualquier equipo a la eliminación.

Pero los Patriots de Nueva Inglaterra no creen que los Colts de Indianápolis vuelvan a ser tan vulnerables.

“Espero que podamos encontrar alguna forma de mover el balón”, dijo el entrenador de los Pats, Bill Belichick. “Pero tienes que salir al terreno y ejecutar las jugadas a un alto nivel”.

Buena parte de la atención en el triunfo de los Colts por 45-44 sobre los Chiefs de Kansas City en el partido del comodín de la AFC se centró en el quarterback Andrew Luck, quien encabezó el sábado la remontada, tras verse en desventaja por 38-10 en el tercer cuarto.

La defensiva que metió a Indianápolis en el atolladero recibió menos comentarios.

En la primera mitad, los Chiefs avanzaron 82, 79 y 81 yardas hasta la zona prometida. Luego, recorrieron 73 yardas para convertir un gol de campo.

¿Vio Belichick algo que pueda explotar el sábado próximo, cuando los Patriots reciban a los Colts en la ronda divisional de la postemporada?

“Podríamos tener una o dos ideas, a partir de ese partido y de los demás que ellos han jugado”, respondió. “Pero no vamos a modificar nuestro ataque en general sólo porque alguien más hizo algo, y me refiero a ellos (los Chiefs). Trataremos de hacer lo posible para atacar a los Colts”.

Quizás lo posible sea aquello que los Pats hicieron la temporada anterior, cuando apabullaron 59-24 a Indianápolis. Ese resultado empató un récord del equipo, de más puntos anotados en un encuentro.

Pero la defensiva de los Colts no fue la única responsable por aquella paliza. Nueva Inglaterra devolvió hasta las diagonales dos pases interceptados y un despeje.

Las pérdidas de balón aquejaron de nuevo a los Colts en el duelo frente a los Chiefs, y derivaron en 17 puntos. Fue una situación inusitada para Indianápolis, que entregó 14 ovoides, la menor cantidad de la NFL, durante la campaña regular.

Y los Colts permitieron apenas 186 yardas en la segunda mitad, después de tolerar 327 en la primera.

“Kansas City aprovechó unas cuantas oportunidades e hizo algunas grandes jugadas en situaciones críticas”, dijo el coordinador ofensivo de los Patriots, Josh McDaniels. “Creo que los balones perdidos y algunas jugadas aquí o allá pueden cambiar el rumbo de cualquier partido, y al parecer eso ocurrió el otro día”.

 

AP

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