Argentina y Messi buscan semis ante Bélgica

Argentina necesita a un Messi iluminado ya que su defensa es floja
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Lionel Messi. Foto AP
Por AP 10:38 am

BRASILIA (AP) — Argentina está marcada por un estigma de casi un cuarto de siglo sin llegar a semifinales, y Lionel Messi sufre similar hierro candente porque arrastra seis partidos seguidos sin convertirle goles al arquero de Bélgica. Habrá, por lo tanto, un doble desafío en este duelo del sábado en Brasilia por los cuartos de final de la Copa del Mundo.

Ambos equipos llegan invictos y sin ceder un solo punto en la primera ronda, pero necesitaron de tiempo extra para doblegar a Suiza y Estados Unidos en octavos de final, respectivamente. Bajo el común denominador de holgura o sufrimiento, ambos equipos lustran sus armas con entusiasmo porque uno de ellos se las verá en la nueva etapa con el vencedor del duelo entre Holanda-Costa Rica, que jugarán más tarde en Salvador.

¿Cuáles son las claves del partido?

Argentina necesita a un Messi iluminado ya que su defensa es floja, en el medio Javier Mascherano es el que saca las papas del horno y en ataque carece de mayores variantes para superar adversidades. Bélgica confía en su arquero Thibaut Courtois, imbatible en la última temporada a nivel de clubes ante ese galáctico del Barcelona, y también deposita la fe en su juego colectivo.

Messi no pudo doblegar en los últimos seis partidos a ese gigante del arco del Atlético de Madrid, ya sea por la liga española, Supercopa o Liga de Campeones, aunque previamente el argentino le anotó seis dianas en sus primeros tres enfrentamientos.

Brasilia, por lo tanto, será escenario de este nuevo duelo entre el atacante de 27 años y el arquero de 22, en la primera vez que ambos medirán fuerzas a nivel de selecciones.

Para Messi será un desafío individual, en el que deberá colaborar para que su equipo supere un estigma que lo persigue desde Italia 1990, última vez que Argentina superó la instancia de cuartos de final para meterse en semifinales de un Mundial. Ese año fue subcampeona. Y contra Bélgica tendrá otra oportunidad para romper esa racha.

Aquella vez en Italia, el equipo de Diego Maradona le ganó por penales a la entonces Yugoslavia; en semifinales se deshizo por la misma vía ante Italia, y luego cayó 1-0 en la final con Alemania.

Desde entonces, Argentina perdió en cuartos o antes: en Estados Unidos 1994 fue eliminada por Rumania en octavos de final; en Francia 1998 perdió con Holanda en cuartos, en 2002 ni siquiera superó la primera fase; y en Alemania 2006 y Sudáfrica 2010 fue superada en ambos casos por los alemanes también en la antesala de las semifinales.

Los Albicelestes fueron siempre eliminados en ese casi cuarto siglo por rivales de Europa, continente del que proviene Bélgica.

En 1990 era Maradona, rodeado por fieles laderos como Sergio Goycochea, Oscar Ruggeri, Jorge Burruchaga y Claudio Caniggia, entre otros ases que rendían a muy buen nivel mundialista. Ahora es Messi, quien detrás o a los costados tiene apellidos que están en el ojo de la tormenta como Federico Fernández, Pablo Zabaleta, Fernando Gago y Gonzalo Higuaín.

Mientras Bélgica no tiene problemas visibles, Argentina sufrirá la baja del lateral izquierdo Marcos Rojo por doble amonestación y su lugar lo ocuparía José Basanta. Además, el atacante Sergio Agüero saldría en el banco aparentemente recuperado de una lesión muscular ante Nigeria y que lo marginó del choque con Suiza.

Argentina padeció hasta lo indecible para llegar a superar a Bosnia, Irán y Nigeria, y luego a Suiza en cuartos en la prórroga, con un total de siete goles a favor, cuatro de ellos obra de Messi, quien además dio la asistencia para que Angel Di María sellase el 1-0 con los suizos tres minutos antes de lo que hubiese sido una definición por penales.

Bélgica, que jamás ganó un Mundial, avanzó también con puntaje ideal tras superar a Argelia, Rusia y Corea del Sur para confirmar en octavos que está para cosas mayores al ganar 2-1 a Estados Unidos con goles de Kevin de Bruyne y Romelu Lukaku en el alargue.

AP

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