Aseguran copiloto que secuestró avión amenazó con estrellarlo

Se dice que el hombre desvió la ruta para solicitar asilo en Suiza
avión
AP
Por AP 12:36 pm

GINEBRA — El hombre que secuestró un jet de Ethiopian Airlines con 202 pasajeros amenazó con estrellarlo si el piloto insistía en volver a entrar a la cabina, aseguró hoy un pasajero italiano.

El avión que iba de Etiopía a Italia fue secuestrado hoy y desviado a Suiza por el copiloto, que según las autoridades suizas aprovechó una salida del piloto al baño para dejarlo fuera de la cabina de control. El copiloto aparentemente desvió la nave a Ginebra para pedir asilo en Suiza.

El pasajero Francesco Cuomo dijo a la prensa italiana que el piloto exigió al secuestrador que abriera la puerta e intentó derribarla, aunque sin éxito.

Cuomo, de 25 años, dijo que el secuestrador, hablando en mal inglés por el parlante, amenazó con estrellar el avión y en ese momento cayeron las máscaras de oxígeno.

El avión Boeing 737-300 que transportaba a 202 pasajeros había partido de Addis Abeba, la capital etíope, con destino a Roma pero aterrizó en Ginebra alrededor de las 6 de la mañana (0500 GMT). Las autoridades informaron que nadie resultó herido durante el incidente y que el secuestrador fue detenido tras entregarse a la policía.

El director ejecutivo del aeropuerto de Ginebra, Robert Deillon, dijo a los periodistas que el copiloto, nacido en Etiopía en 1983, tomó el control de la aeronave cuando el capitán salió de la cabina.

En principio no estaba claro por qué el copiloto, un etíope nacido en 1983 y cuyo nombre no fue divulgado, quería pedir asilo, pero Ethiopian Airlines pertenece al gobierno etíope, que es objeto de críticas reiteradas por presuntas violaciones de los derechos humanos e intolerancia hacia los disidentes políticos.

El avión envió un primer mensaje de situación de emergencia cuando cruzaba el espacio aéreo sudanés rumbo a Roma, dijo el ministro de Comunicaciones etíope Redwan Hussein. No entró en detalles, aparte de aclarar que el piloto era italiano.

Al principio los pasajeros no tuvieron noticia de que el avión había sido secuestrado, dijeron fuentes oficiales. Las autoridades locales creían que el avión etíope quería aterrizar en Ginebra para reabastecerse de combustible, antes de comprender la situación real, dijo el vocero de la policía ginebrina, Eric Grandjean.

Los aviones de combate italianos tomaron vuelo para escoltar el avión, dijo a la prensa el director del aeropuerto, Robert Deillon.

“El piloto fue al baño y él (el copiloto) se encerró en la cabina”, dijo Deillon. “Quería asilo en Suiza”.

Minutos después de aterrizar en Ginebra, el copiloto se descolgó de la cabina mediante una soga, se aproximó a los policías cerca del avión “y anunció que él mismo era el secuestrador”, dijo Grandjean.

La policía acompañó a los pasajeros uno por uno, con las manos alzadas, del avión a una caravana de vehículos. El aeropuerto de Ginebra permaneció cerrado durante dos horas después del aterrizaje de la aeronave.

El fiscal de Ginebra, Olivier Jornot, dijo que el copiloto será acusado de tomar rehenes, un delito que se castiga con hasta 20 años de prisión. La procuraduría federal suiza se hará cargo de la investigación.

Jornot dijo que el hombre tenía escasas posibilidades de obtener asilo.

“Desde el punto de vista técnico, no hay relación entre el asilo y el hecho de que cometió un delito para venir aquí”, dijo Jornot. “Pero creo que sus posibilidades no son muy grandes”.

El líder del partido opositor Azul etíope, Yilikal Getnet, opinó que el secuestrador quería emitir un mensaje sobre la situación política en Etiopía, donde el partido del difunto caudillo Meles Zenawi domina la política desde la década de 1990.

“Creo que tomó la medida para enviar un mensaje de que el… gobierno no está en sintonía con la ciudadanía y la gente no se deja llevar por lo que dice el gobierno”, dijo Getnet.

AP

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