Descubrimientos accidentales que debes agradecer

Nos facilitan la vida, nos hacen más sabios o hasta nos pueden salvar la vida
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Por ElVocero.com 4:10 pm

Los descubrimientos científicos llevan exigen un largo proceso de pensamiento, reflexión, experimentación y desarrollo para consolidarse exitosamente. Por ello son dignos del reconocimiento y agradecimiento. Sin embargo, hay ocasiones en las que muchos de estos puntos (¡incluso todos!) se pasan por alto e igualmente les debemos las gracias, pues nos facilitan la vida, nos hacen más sabios o hasta nos pueden salvar la vida. El portal Ojo Científico te da una lista con 20 descubrimientos accidentales que debes agradecer…

20. La penicilina

La penicilina se descubrió prácticamente sin querer. El gran Alexander Fleming, desordenado y olvidadizo, cambió la medicina moderna y salvó miles de millones de vidas por accidente. Fleming se había ido de vacaciones olvidando una serie de placas de petri con cultivos de bacterias que dejó al aire libre en el laboratorio, cuando volvió, la placa estaba llena de moho y cuando las miró al microscopio por simple curiosidad, descubrió que el moho, que eran hongos de Penicillium, había matado a las bacterias.

19. El microondas

Percy Spencer descubrió las microondas sin querer, cuando notó que una barra de chocolate que tenía en su bolsillo mientras trabajaba con un magnetrón se había derretido. Años más tarde se creó el horno microondas que hoy te saca de tantos apuros.

18. El velcro

En 1941, el ingeniero Georges de Mestral se encontraba en un viaje de senderismo en Suiza. En contacto con la vegetación, notó como las rebabas (las semillas secas de plantas como las arrancamoños, los abrojos, las cachurreras y los cardos) se quedaban pegadas a sus pantalones. Al ver esto, se le ocurrió recrear esto con ganchos y cintas con fibras enmarañadas en bucle. Patentó la creación en 1942 y desde entonces vendió un promedio de 55.000 km de velcro al año, volviéndose multimillonario. Encima, tienes que darle las gracias…

17. El teflón

El politetrafluoretileno, mejor conocido como teflón, se utiliza hoy en toda clase de objetos y herramientas muy útiles. Tiene aplicaciones que van desde la aeronaútica y la construcción de naves espaciales a simples utensilios de cocina. Fue descubierto por accidente en 1938, cuando Roy J. Plunkett realizaba una serie de experimentos con polímeros para la multinacional DuPont y en una oportunidad, entre los residuos resultantes de la experimentación, notó un polvo extraño que al analizarlo, se topó con propiedades muy resistentes.

16. El caucho vulcanizado

El caucho surge naturalmente de la savia de los árboles, pero si no se vulcaniza huele muy mal. Su producción en forma sintética evita este problema y fue un descubrimiento que realizó Charles Goodyear por accidente, cuando en una noche de 1839 se le cayó una mezcla de caucho natural y azufre sobre la estufa encendida, ocurriendo la vulcanización.

15. La Coca-Cola

La bebida más popular de la historia se descubrió accidentalmente en 1886. El responsable de este exitoso accidente fue John Pemberton, un farmacéutico estadounidense, quien en busca de un remedio para calmar los dolores de cabeza, creó un beberaje compuesto por dos cosas: extracto de hojas de coca y nueces de kola. En una ocasión, su asistente le agregó agua carbonatada por error y así nació la Coca-Cola.

14. La radioactividad

Henri Becquerel, físico francés, descubrió la radioactividad en 1896, lo cual le otorgó el Premio Nobel de Física de 1903, compartido con Pierre y Marie Curie. Becquerel había estado trabajando en una serie de experimentos sobre la fosforescencia y en uno de ellos, colocó sales de uranio sobre una placa fotográfica utilizando la luz del Sol. Cuando comenzaba a oscurecer, dejaba el experimento hasta el próximo día, pero en una ocasión, fue a buscar parte de su equipo a oscuras y notó que las sales de uranio emitían radiación.

13. Cereales de Kellogg’s

Los cereales de Kellogg’s son la creación accidental de Will Keith Kellogg, quien preparaba alimentos para ayudar a su hermano con sus pacientes en el Sanatorio Battle Creek. En una oportunidad, olvidó controlar su habitual preparación de masa a base de maíz y la dejó concentrarse por un día entero. Al día siguiente, llegó a las instalaciones y decidió hornear la preparación de todas maneras.

12. La dinamita

Bien sabido es que la dinamita fue un invento de Alfred Nobel, lo que no se sabe muy bien es que su hallazgo fue inspirado por un accidente y un accidente fatal. En 1864, una explosión de nitroglicerina mató a cinco personas en su pueblo, entre ellas a su hermano menor. La tragedia lo llevó a buscar un método seguro de manipular el explosivo y después de mucho trabajo, creó la dinamita, mezclando la nitroglicerina con tierra de diatomeas como absorbente.

11. Los edulcorantes

La sacarina, el ciclamato y el aspartamo, todos fueron descubiertos por accidente. La sacarina, que fue descubierta en 1879, es un subproducto derivado de la brea de carbón, mientras que el ciclamato, descubierto en 1937, y el aspartamo, en 1965, son subproductos derivados de la investigación médica. Todos fueron descubiertos cuando los científicos que maniobraron las sustancias y que no se lavaron las manos, se tocaron la boca por casualidad.

10. El slinky

Jamás imaginarías que este popular juguete fue la creación de un ingeniero naval. Pues así es, fue Richard James quien en 1943 intentaba crear un resorte capaz de sostener y estabilizar equipos delicados en los buques cuando uno de sus ligeros resortes cayó por las escaleras. James notó el potencial que esto tendría como juguete y al poco tiempo fue la sensación entre los más pequeños.

9. Las papas chips

Seguro agradeces éste. Las papas chips fueron creadas por el chef George Crum, quien en 1853 tuvo que cocinarle a un cliente un tanto exigente. El cliente ordenó papas fritas que estuviesen bien crujientes. Crum las preparó y les fueron servidas, pero el cliente las rechazó alegando que debían estar más crujientes. La historia se repitió 2 veces más y entonces Crum, totalmente enfurecido, cortó las papas para que fuesen lo más delgadas posibles, las fritó en grasa al fuego más alto que pudo y les puso mucha sal. El cliente quedó más que fascinado; nosotros también.

8. Los fuegos artificiales

Los fuegos artificiales con el único fin del entretenimiento, fueron una creación accidental. Al parecer, ésto sucedió en China, más de 2000 años atrás, cuando a un cocinero se le cayó una serie de ingredientes, entre los que había carbón, salitre y azufre, en una caña de bambú. La mezcla se comprimió y al calentarse, estalló.

7. El supercemento

El comúnmente llamado “supercemento” o “superpegamento” es en realidad cianoacrilato. Quién notó sus propiedades adhesivas por primera vez fue el Dr. Harry Coover, quien inventó el cianoacrilato y al tocarlo con las manos sin protección, quedó pegado a todo lo que tocó.

6. Los rayos-x

Los rayos-x fueron descubiertos por accidente en 1895, cuando Wilhelm Röntgen experimentaba con tubos de rayos catódicos. Él colocaba diversos objetos frente a los rayos y en un momento determinado, al mirar la pared, vio su propia mano proyectada.

5. Acero inoxidable

Si bien se había buscado una solución a la oxidación de los metales durante años, quien lo logró fue Harry Brearley. En 1912, Brearley estuvo experimentando con distintos materiales para crear un cañon de pistola que no se oxidara, pero no lo logró y dejó de lado las investigaciones. Meses más tarde, por casualidad encontró las muestras y notó que 1 los cañones aún mantenía su brillo. Luego de analizarlo, notó que un 12% de cromo en la composición lograba acero inoxidable.

4. El marcapasos

Más que por accidente, este fue un descubrimiento por error. Todo sucedió cuando en la década de 1950, Wilson Greatbatch procuraba construir un oscilador para grabar los sonidos del corazón. Por error, Greatbatch quitó una resistencia de una caja y luego de armar todo el dispositivo incorrectamente y probarlo, notó que emitía un pulso eléctrico rítmico, el cual permitió la creación del marcapasos.

3. La viagra

Éste fue un descubrimiento accidental y realmente sorpresivo. Ocurrió en 1992, en la pequeña ciudad de Merthyr Tydfil, en Gales, mientras se desarrollaba una serie de pruebas con un nuevo medicamento para tratar la angina de pecho. Los participantes de la prueba sufrieron los efectos secundarios del Citrato de sildenafilo y su cuerpo se atrevió a desafiar la ley de gravedad, dándose a conocer así la píldora milagrosa del Viagra.

2. El LSD

La dietilamida de ácido lisérgico, mejor conocida como el LSD, fue otro sorpresivo descubrimiento que ocurrió por accidente. El protagonista fue el químico suizo Albert Hofmann, quien en 1943 tuvo el primer viaje lisérgico de la historia. Hofmann llevaba un tiempo investigando un complejo compuesto químico para con el fin de estimular el parto, pero una tarde, tocó una mica de la sustancia, que no era otra que la dietilamida del ácido lisérgico, y entonces notó que todo se ponía muy extraño. Tres días más tarde, Hofmann decidió probar la sintetización de forma consciente y consumió un cuarto de miligramo puro. Minutos después decidió irse del laboratorio a su casa ante la falta de concentración, y no tuvo mejor idea que hacerlo en bicicleta. Hofmann experimentó todos los efectos alucinógenos de la droga en un paseo en bicicleta que quedó para la historia. Teniendo en cuenta los resultados del último estudio científico sobre el LSD, quizá pronto tengas que agradecerle a Hofmann.

1. El plástico

De seguro algo de plástico hay a tu alrededor ahora mismo, seguramente en tus manos. Bueno, este útil invento se logró gracias a un descubrimiento accidental o más bien fallido que ocurrió en 1907, cuando el químico belga Leo Baekeland intentaba encontrar un sustituto para la goma laca, el barniz y la preservación de la madera. El belga realizó una combinación de formaldehído y fenol, pero esta no era maleable. Decidió así calentarla a presión en una olla de hierro y hacerla menos rígida, logrando la sustancia que el llamó “Bakelizer”. No logró su propósito, pero, por el contrario, dio a luz al plástico, un excelente material.

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Equipo de redactores de ElVocero.com


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