DRNA insta a respetar las especies en peligro de extinción

Un manatí en Crash Boat, Aguadilla, fue intervenido. El DRNA y las leyes lo prohíben.
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Por InterNewsService 5:58 pm

En respuesta a un reciente vídeo de un incidente de hostigamiento a cuatro manatíes en Crash Boat, Aguadilla, la secretaria de Recursos Naturales y Ambientales, Carmen Guerrero Pérez, hizo un llamado para que no molesten especies marinas y advierte que violadores pueden ser procesados al amparo de leyes estatales y federales que protegen a especies en peligro de extinción, en respuesta al video de incidente de hostigamiento.

“El vídeo que circula desde ayer en las redes sociales muestra a un grupo grande de personas en Crash Boat persiguiendo y tocando a cuatro manatíes. Se escuchan comentarios de algunas personas preocupadas porque los manatíes no logran salir del área, instando a que los dejen tranquilos, y otras personas, particularmente niños, gritando asustados por la presencia de los manatíes”, explicó la titular de la conservación natural.

“Aunque inicialmente la reacción puede ser de sorpresa y emoción, cuando vemos una de estas especies, tocarlos, perseguirlos y acorralarlos no es la reacción adecuada. Las personas deben mantenerse tranquilos, observando de forma pasiva y poco a poco deben alejarse para que los manatíes puedan moverse en la dirección que ellos interesen”, recalcó la funcionaria.

En el pasado, destacó la planificadora en declaraciones escritas, se multó a jóvenes que incurrieron en la persecución y hostigamiento de unas ballenas jorobadas.

“En este caso, nuestra bióloga marina Grisel Rodríguez, nos informa que en el vídeo se observa una hembra con una cría que se acerca a la orilla tratando de alejarse de dos machos que probablemente estaban persiguiéndola para aparearse. Al estar acorralados por las personas, se observa que los manatíes están tratando de salir del agua a respirar y por consiguiente, se mueve el fondo de arena”, dijo.

“Cuando unos manatíes se acercan a la orilla, no los debemos tocar, perseguir, lastimar, patear, halar, ni tirar objetos. Sencillamente, las personas los pueden observar pasivamente y poco a poco se deben alejar para que los manatíes se puedan retirar”, explicó la funcionaria.

“Tampoco debemos temer a los manatíes. Los manatíes no muerden ni atacan a las personas, éstos tienen molares retirados en su mandíbula para alimentarse de hierbas marinas. Estos animales son pacíficos y tranquilos y no atacan como otras especies, tales como los tiburones y las picúas. A veces son curiosos y juguetones y por eso, se sugiere mantener una distancia de los mismos”, añadió la Secretaria.

“Es un privilegio poder observar esta especie en peligro de extinción. En Puerto Rico, tan solo quedan alrededor de 500 manatíes en nuestras costas y necesitamos el apoyo de toda la ciudadanía en ayudarnos a protegerlos para lograr su recuperación”, afirmó Guerrero Pérez.

La titular recalcó que quienes incurren en la práctica de perturbar estas especies pueden ser procesados al amparo de la Ley de Especies en Peligro de Extinción y la Ley de Protección de Mamíferos Marinos, tanto a nivel federal como estatal.

Bajo la Ley de Vida Silvestre de Puerto Rico (Ley 241 de 1999), estas violaciones pueden considerarse como delito grave y se castigarán con una multa de no menor de 5,000 dólares o cárcel por no menos de 90 días ni más de 3 años, o ambas penas a discreción del tribunal.

Por otro lado, reiteró su llamado a mantener las playas y demás cuerpos de agua libres de basura, ya que los desechos también afectan las especies. La secretaria del DRNA recordó a los bañistas que deben llevar sus bolsas de basura para echar los desperdicios sólidos, separarlos, reciclarlos, y seguir los principios del programa Basura Cero que exhorta a llevarse consigo los desechos que generaron.

Asimismo, Guerrero Pérez hizo un llamado a ser prudentes con el uso del recurso agua, en momentos en que se registra una reducción de los principales embalses y a evitar acciones que provoquen fuegos forestales.

InterNewsService

Inter News Service (INS) es una agencia de noticias, fundada por el periodista Nelson del Castillo y que tiene su base en San Juan de Puerto Rico.


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