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Inicia selección de jurado en caso federal contra Casellas

También Casellas había informado que mientras manejaba por el polígono de tiro asaltantes le dispararon por la parte posterior de su vehículo
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EL VOCERO / Archivo
Por Melissa Correa Velázquez, EL VOCERO 4:00 am

En la sala del juez Joseph Goodwin se iniciará hoy el proceso de selección del jurado que evaluará la prueba contra Pablo Casellas, acusado en el foro federal por ofrecer declaraciones falsas a agentes de ley y orden sobre el alegado ‘carjacking’ que sufrió el 17 de junio de 2012.

Goodwin adelantó el pasado 24 de marzo que el proceso de selección del panel deliberativo comenzará en la Isla, pero no descartó detener el mismo y cambiarlo a otro distrito si entiende que no puede conseguir un jurado imparcial.

El abogado del excorredor de seguros Francisco Rebollo ha insistido en que es imposible conseguir un jurado imparcial debido al exceso de publicidad del caso desde el día del asesinato de la esposa de su cliente Carmen Paredes -ocurrido el 14 de julio de 2012- hasta el día de hoy.

A su vez, expuso que en estos momentos los potenciales jurados conocen el contenido de la prueba y de las declaraciones de la gran mayoría de los testigos porque declararon durante el juicio en el Tribunal de Primera Instancia de Bayamón.

Sin embargo, el juez se ha mostrado esperanzado en que sí pueda seleccionar un buen jurado.

Como parte del proceso de desinsaculación se citó un panel de 120 personas. En el foro estatal el proceso de selección del jurado contra Casellas tomó dos meses. La gran mayoría de los jurados descartados reconocía que pensaban que Casellas era culpable del asesinato de su esposa. En ocasiones algunos de los entrevistados inicialmente decían que no tenían mucha información del caso, pero luego durante el interrogatorio del abogado Harry Padilla aceptaban que sabían mucho más detalles de lo que habían admitido.

Incluso, algunos de los entrevistados seguían informándose del caso a pesar que el juez José Ramírez Lluch les había instruido a no hacerlo. El pasado 22 de enero Casellas fue encontrado culpable por el asesinato de su esposa, ocurrido en la residencia de la pareja en la urbanización Tierralta III en Guaynabo, por violaciones a la Ley de Armas, destrucción de evidencia (arma homicida) y por mentir en relación a la comisión de un delito de ‘carjacking’. El 10 de abril de 2013 Casellas fue acusado por un Gran Jurado por tres cargos por presuntamente ofrecer declaraciones falsas a los agentes del FBI en relación al ‘carjacking’.

El pliego acusatorio alega que Casellas Toro “a sabiendas y voluntariamente hizo declaraciones y representaciones falsas, fraudulentas y ficticias” a agentes del FBI de que el 17 de junio de 2012 fue al club de tiro a practicar, “cuando en verdad no fue a practicar tiro al blanco, sino para crear la falsa impresión de que fue víctima de un crimen”. Asimismo, la acusación indica que el 17 de junio de 2012 agentes de ley y orden de la Policía de Puerto Rico acudieron a una alegada escena de un crimen cercano al Club Metropolitano de Tiro en Toa Baja, en donde Casellas había reportado ser víctima de un crimen.

De igual forma, alega que el 17 de junio del 2012 el acusado informó a los agentes estatales que mientras manejaba por el polígono de tiro para disparar unos asaltantes desconocidos le dispararon por la parte posterior de su vehículo, lo que lo obligó a detenerse. Los asaltantes, quienes le apuntaban con un arma lo forzaron a moverse al asiento del pasajero, le dispararon en el brazo, que escapó a través de la ventana que tenía los cristales rotos y que se escondió de los asaltantes. Casellas dijo que se escondió de los asaltantes.

Casellas indicó a los agentes federales que mientras se mantuvo oculto vio que los asaltantes se llevaron su vehículo (Acura) y posteriormente reportó que los asaltantes le robaron dos armas de fuego del baúl.

En el foro estatal Casellas fue encontrado culpable el pasado 22 de enero por el asesinato de su esposa, por violaciones a la Ley de Armas, destrucción de evidencia y por mentir sobre la comisión de un delito.

Melissa Correa Velázquez, EL VOCERO

Periodista con más de 20 años de experiencia. Asignada a la cobertura del Tribunal Federal.


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