Otro fiscal se une al caso contra Lutgardo

Peter Mason trabajará junto a los fiscales del distrito de Puerto Rico José Capó y Timothy Henwood
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Por Melissa Correa Velázquez, EL VOCERO 4:05 am

El fiscal Peter Mason de la división de Integridad Pública del Departamento de Justicia en Washington, se unió al equipo de fiscales a cargo del caso contra el contable Lutgardo Acevedo López, acusado junto al suspendido juez del Tribunal de Aguadilla Manuel Acevedo Hernández de corrupción judicial.

Así consta en el expediente electrónico del Tribunal Federal. Mason trabajará junto a los fiscales del distrito de Puerto Rico José Capó y Timothy Henwood.

Al momento, no se ha pautado la fecha del juicio.
En esta etapa del proceso, le corresponde al gobierno suministrarle a la defensa de los acusados, Esther Castro Schmidt, representante legal de Acevedo López y a Joseph Laws abogado del juez, el descubrimiento de prueba.

Como parte del proceso, la defensa y los fiscales sostendrán vistas de status del caso, las cuales son señaladas por la jueza presidenta del Tribunal Federal, Aida Delgado, quien preside el caso. Los acusados no tienen que ir a estas audiencias a menos que los jueces lo ordenen previamente.

Una vez que concluya el proceso de descubrimiento de prueba, la defensa tiene una idea de cuán fuerte es la evidencia contra su cliente. Usualmente, la fiscalía federal le hace ofertas a los acusados para que se declaren culpables a cambio de recomendar menos años de cárcel.

Asimismo, tras revisar el descubrimiento de prueba la defensa puede radicar mociones dispositivas que incluyen la desestimación del pliego acusatorio, supresión de evidencia, separación de juicios o de cambio de jurisdicción para la celebración del juicio, entre otros.

Algunas de estas mociones requieren la celebración de vistas evidenciarías.

El pasado 28 de mayo contable y el juez fueron acusados por un Gran Jurado por tres cargos por soborno.

La acusación alega que el magistrado solicitó y acordó recibir dinero, objetos de valor y otros beneficios a cambio de favorecer a Lutgardo, quien estaba acusado de homicidio negligente en un caso criminal que presidía Acevedo Hernández en el tribunal de Aguadilla.

El 30 de junio de 2012 el contable guiaba en estado de embriaguez e impactó otro auto, matando al guardia Félix Babilonia, caso por el que fue acusado por homicidio negligente.

El 25 de marzo de 2013 comenzó el caso criminal en el tribunal de Aguadilla, presidido por Acevedo Hernández. Dos días después el juez absolvió al contable de todos los cargos.

De acuerdo con la acusación, el juez y el contable conspiraron para que el magistrado se enriqueciera al solicitar, acordar y aceptar pagos y cosas de valor, a través de un tercero identificado como “comerciante B”, a sabiendas que los pagos eran a cambio de utilizar su posición oficial como juez para beneficiar a Lutgardo.

Este esquema duró desde noviembre del 2012 a enero del 2014. Para llevar a cabo el esquema, el magistrado, el “comerciante B” y la “persona A” -identificado en la acusación como un familiar del juez- se reunieron en un restaurante en Aguadilla para discutir el caso criminal en que tenía Lutgardo. El juez acordó entonces favorecer al acusado durante el proceso criminal a cambio de cosas de valor, incluyendo la ayuda del acusado para que lo nombraran al Tribunal Apelativo y que le consiguieran empleo a las personas “A” y B” -esta última es identificada como miembro de la familia de la “persona A” y del juez.

A manera de ejemplo, en diciembre de 2012 el juez concedió una moción radicada por la defensa de Lutgardo que permitió que el devolvieran sus propiedades, incluyendo el automóvil que guiaba cuando tuvo el accidente que le costó la vida a la víctima. La defensa de Lutgardo estuvo compuesta por los abogados Harry Padilla y Mayra López Mulero.

Entre los beneficios que recibió el juez se incluyen los siguientes: en enero del 2013 el “comerciante B” -amigo de Lutgardo y del juez- pagó $2,000 a nombre del magistrado para saldar una deuda que tenía con Hacienda.

El 21 de enero de 2013 el juez se reunió con la “persona D”, -identificada como comerciante privado- y discutieron cómo la “persona D” podía ayudar al juez a lograr un nombramiento en el Tribunal Apelativo.

Entre enero y febrero de 2013 el juez le envió al “comerciante B” su resumé y los de las “personas A y B”, ya que entre los beneficios acordados, incluían empleos para ellos también.

El 15 de febrero de 2013 el “comerciante B”, a petición de Lutgardo, pagó otros $1,000 al Departamento de Hacienda por impuestos que debía el juez.

Entre los meses de enero a marzo de 2013 Lutgardo le dio al “comerciante B”, la “persona C”, -familiar de Lutgardo otros borradores de documentos para radicar en corte para que el juez los revisara antes. De esta manera las mociones contenían la información requerida para que ell magistrado tomara las decisiones a favor de Lutgardo.

Entre enero y mayo del 2013 el “comerciante B”, y Lutgardo acordaron pagarle al juez la remodelación del garaje de su casa.
El 24 de marzo de 2013, el “comerciante B”, a nombre de Lutgardo, le regaló una motora al juez valorada en $1,200.
El 27 de marzo de 2013 el juez absolvió de todos los cargos a Acevedo López.

El 1ero de abril de 2013, Lutgardo le facilitó $25 mil al “comerciante B” para cubrir todos los gastos de las cosas de valor que le estaban regalando al juez, El 15 de abril de 2013, el “comerciante B”, le entregó al juez, a nombre de Lutgardo, ropa y accesorios, incluyendo yuntas y un reloj.

El mismo día, el “comerciante B”, mientras estaba con el juez, fue detenido por la Policía por guiar borracho, el juez intervino y logró que no acusaran al “comerciante B”.

El 17 de enero de 2014, Lutgardo y el “comerciante B” , crearon un contrato con fecha retroactiva para justificar los pagos y regalos que Lutgardo le había provisto al magistrado a través del comerciante B”. Por este caso se declaró culpable el comerciante Angel Badillo Román.

Melissa Correa Velázquez, EL VOCERO

Periodista con más de 20 años de experiencia. Asignada a la cobertura del Tribunal Federal.


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