Picks NFL: Ganan los fanáticos

Un par de juegos con el Super Bowl de por medio traigan tanto a la mesa
Russell Wilson
Russell Wilson (foto) buscará detener en Seattle el empuje de Colin Kaepernick y los 49ers. (AP)
Por Víctor O. López Hernández, EL VOCERO 1:41 pm

Tiene que ser el domingo de campeonato más anticipado en la NFL. Por lo menos para mí. En mis casi 25 años como seguidor de la NFL, no recuerdo un par de juegos con el Super Bowl de por medio que traigan tanto a la mesa, con tanto protagonismo, en lo que básicamente es un duelo de primeros sembrados aunque los 49ers entren como ‘wild card’. En la AFC, Peyton Manning y Tom Brady se miden en los playoffs quizás por última vez. En la NFC, San Francisco y Seattle le añaden un capítulo a su rivalidad -actualmente la mejor en la NFL- a la vez que Colin Kaepernick y Russell Wilson se posicionan al frente de la nueva generación de quarterbacks que apunta a tomar el batón de Manning y Brady como rostros de la liga. Claro, lo que veremos el domingo va mucho más allá de los quarterbacks, aunque el legado de Manning en los playoffs es la historia principal de cara a los duelos. No obstante, con Nueva York como destino en lo que sería el Super Bowl más frío en la historia, todavía lo mejor está por venir. Nueva Inglaterra en Denver, 4 p.m. (CBS) Manning vs. Brady una vez más, y ambos se merecen mucho, mucho crédito por llevar a sus equipos a la puerta del Super Bowl. Tanto los Broncos como los Patriots sufrieron diversas adversidades durante la campaña, con lesiones, enfermedades, suspensiones y hasta casos criminales como obstáculos que fácilmente hubieran noqueado a un contendor menor. Pero no a Manning y Brady, quienes superaron todos los escollos en el camino para encontrarse frente a frente por cuarta vez en la postemporada, tres de esas en el Juego de Campeonato de la AFC. Ambos equipos llegan del brazo de sus respectivos quarterbacks, pero amparados recientemente en ataques terrestres que brindan más balance en ofensiva. Los Patriots en específico, con LeGarrette Blount, Stevan Ridley y Shane Vereen, dependen más en el acarreo, considerando la ausencia de ‘playmakers’ para Brady encontrar con el pase. Ese ataque por la tierra de Nueva Inglaterra facilitaría el trabajo de la defensa de Bill Belichick, quien hizo de tripas corazones en la campaña con varias lesiones en ese lado de la bola. El coach de los Patriots conoce muy bien a Manning, y de seguro traerá algo nuevo a la mesa para tratar de frenar al histórico QB de los Broncos. Sabemos lo que Denver brinda en ofensiva con Manning y su espectacular grupo de recibidores Demaryius Thomas, Eric Decker, Wes Welkers y el TE Julius Thomas. El grupo hizo historia en la temporada con el total de puntos (606) más alto en la historia, y es la gran carta ganadora de una franquicia que busca avanzar a su primer Super Bowl desde el segundo campeonato de John Elway en 1998. A pesar de todos los nombres que verán acción, y las intangibles que pueden afectar un pareo entre conocidos, el resultado final probablemente dependa de cuál de los dos quarterbacks futuros miembros del Salón de la Fama evita los errores y logra las jugadas claves contra defensivas que no lucen al nivel de las ofensivas. Brady y Belichick tienen marca de 10-4 contra Manning, incluyendo un triunfo esta temporada 34-31 en tiempo extra, en lo que fue el ‘comeback’ más grande en la carrera del tres veces ganador del Trofeo Lombardi. Sin embargo, en un juego que apunta a ser un ‘shootout’, como no favorecer al QB de los Broncos que hizo historia con cada pase y touchdown que acumuló en la temporada. Pick: Denver 35, Patriots 28 San Francisco en Seattle, 7:30 p.m. (FOX) A diferencia del Juego de Campeonato de la AFC, el choque en la NFC tiene como protagonista a las dos mejores defensivas en la NFL, con un odio por el rival que le brinda sazón al tan esperado pareo. Los rivales del Oeste de la NFC simplemente no se llevan bien, y utilizan esa furia interna para añadirle ‘leña al fuego’ en un duelo que presenta a quizás los dos equipos más completos en la NFL. Dos grandes defensas; dos jóvenes quarterbacks en ascenso total; dos de los running backs más físicos; dos coaches que se conocen muy bien desde sus días en la Pac-10. En fin, el encuentro tiene de todo un poco, con el ruidoso estadio de los Seahawks y su ‘Hombre 12’ como escenario y un viaje al Super Bowl como premio. Kaepernick y los 49ers llegan encendidos, con siete victorias en fila, jugando su mejor football de la campaña. El eléctrico QB tiene todas sus armas en sitio para tratar de descifrar a la mejor defensa contra el pase, encabezada por los estelares Richard Sherman (corner) y Earl Thomas (safety), sucio difícil considerando sus pasadas actuaciones en Seattle. Con eso en mente, esperen ver mucho de Frank Gore acarreando el balón y de Kaerpenick haciendo jugadas con sus piernas. Los Seahawks, por su parte, tratarán de correr a Marshawn Lynch todo el juego contra una defensiva de los 49ers que es la mejor contra el acarreo, y es liderada por su sensacional grupo de linebackers Patrick Willis, NaVorro Bowman, Aldon Smith y Ahmad Brooks. El que tenga un ataque terrestre más efectivo usualmente gana, considerando las dificultades que tanto Kaepernick (51% pases completados, 2 TD, 5 INT) como Wilson ( 53%, 6 TD, 4 INT) han tenido contra las dominantes defensas. Aunque la ventaja local favorece a los Seahawks, los 49ers llegan jugando un poco mejor. Kaepernick tiene más armas a su disposición que Wilson y creo que Jim Harbaugh por fin encuentra la manera de vencer a su antiguo rival colegial Pete Carroll en Seattle. No esperen muchos puntos de ambos equipos, a menos que Wilson logre establecer el ataque aéreo de los Seahawks. De ser así, Seattle avanzaría al segundo Super Bowl en su historia. Sin embargo, favorezco a unos 49ers que llegan calientes, en forma y decididos en su misión por regresar a jugar por el Trofeo Lombardi, luego de caer antes los Ravens hace un año en lo que fue la primera derrota para la franquicia en su sexto viaje al Super Bowl. Pick: 49ers 21, Seahawks 18


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