Reseñalan juicio contra sacerdote acusado tráfico sexual

La fecha exacta del inicio del juicio se conocerá una vez el gobierno le informe al juez sobre la disponibilidad de los testigos.
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Por Melissa Correa Velázquez, EL VOCERO 2:00 pm

El juez federal Jay García Gregory, separó las fechas del 20 ó 25 de agosto para el inicio del juicio contra el sacerdote Israel Berríos Berríos, acusado por tráfico sexual de menores.

Originalmente, el juicio había sido pautado para el 22 de julio, pero el fiscal federal Marshal Morgan solicitó la posposición del proceso debido a que uno de los testigos de cargo no iba a estar en la jurisdicción para esa fecha.

La fecha exacta del inicio del juicio se conocerá una vez el gobierno le informe al juez sobre la disponibilidad de los testigos.

A preguntas del juez, la fiscal Elba Gorbea y el abogado del acusado Héctor Guzmán, quien dirige la Oficina del Defensor Público federal, afirmaron que el acusado no se declarará culpable por este caso.

Guzmán continuará siendo el representante legal del acusado, a pesar de que se retirará del servicio público el 18 de agosto.

El religioso fue acusado por un Gran Jurado el pasado 8 de mayo de dos cargos por tráfico sexual de menores y dos cargos por tráfico sexual de menores con la intención de que este se prostituyera y cometiera actos sexuales ilícitos.

Berríos fue arrestado el pasado 13 de mayo por agentes del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) y del Negociado Federal de Investigaciones (FBI) en su residencia en Naranjito en compañía de un hombre de 24 años.

El acusado se expone a sentencias de un mínimo de 10 años de cárcel a cadena perpetua.

Según la acusación, el religioso transportó a un joven de 14 y 15 años en varias ocasiones desde Aibonito a Naranjito a sabiendas de que iba a cometer actos sexuales ilícitos.

El carro que utilizaba pertenecía a la Parroquia San José en Aibonito.

La acusación alega que del 21 al 30 de julio de 2008, el acusado se llevó al menor a Miami para viajar en el crucero “Majesty of the Seas” por las Bahamas durante cuatro días. El acusado era el padrino y guía espiritual del perjudicado.

En el foro estatal enfrenta dos cargos por actos lascivos.

Melissa Correa Velázquez, EL VOCERO

Periodista con más de 20 años de experiencia. Asignada a la cobertura del Tribunal Federal.


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