Se declara ‘no culpable’ por fraude a programas federales

Presuntamente usó $836 mil para jugar en el casino de un lujoso hotel en el Condado.
MALLETE23
Por Melissa Correa Velázquez, EL VOCERO 4:33 pm

Las autoridades federales arrestaron a la presidenta de la organización Avance Puerto Rico Inc., Elba I. Bonilla Bayón, tras ser acusada por robar $1.4 millones de fondos federales de los cuales $836 mil presuntamente los usó para jugar en el casino de un lujoso hotel en el Condado.

El robo de los fondos federales le costará una multa al gobierno de Puerto Rico de $2.4 millones. Bonilla Bayón fue acusada por un Gran Jurado por un total de 175 cargos por robo a propiedad del gobierno, ocultar bienes a la Corte de Quiebras, fraude al programa de Becas Pell, lavado de dinero y robo de identidad agravado.

Esta enfrenta un cargo de confiscación de $1,429,873. “Esta señora se apropió de fondos destinados para personas necesitas como niños y personas adultas. Hablé con la secretaria de la Familia Idalia Colón. Ella está molesta porque Elba Bonilla le va a costar $2.4 millones al Departamento de la Familia por un ajuste de lo que recibe la agencia como una penalidad por no haber detectado esta anomalía a tiempo y en ese sentido no solo fueron $1.4 millones, sino $2.4 millones que el gobierno de Puerto Rico va a tener que sufragar de su cuenta”, afirmó el director del Negociado Federal de Investigaciones (FBI), Carlos Cases durante una rueda de prensa junto al fiscal federal Wallace Bustelo y el director del Departamento de Salud y Servicios Humanos Matthew Charette.

Según el pliego acusatorio Bonilla Bayón operaba 49 Head Starts en Loíza, Canóvanas, Río Grande y Luquillo que ofrecían servicios a 1,318 niños. Se alega que entre enero de 2010 a diciembre de 2012 la acusada robó fondos de los programas federales manejados por ella. Estos eran Head Start, Early Head Start Prorgrams, Child Care and Development Fund Program, Child and Adult Care Food Program (CACFP) y del American Recovery Act (ARRA) por $1,429,873. En cheques que fluctuaron entre $1,000 a $37,000. La acusada recibió un total de $30,800,178.45 en
fondos federales de múltiples programas de agencias estadounidenses.

Según la acusación, entre el 25 de septiembre de 2010 abrió una cuenta en el Hotel San Juan Marriott Resort & Casino en donde se le aprobó una línea de crédito por $30 mil como jugadora local. En total cambió 105 cheques en el casino. Se alega que la acusada abrió 35 cuentas bancarias en Westernbank, Banco Popular, Banco Santander y Cooperativa de Ahorro y Crédito Metodistas Unidos de Puerto Rico Presuntamente, Bonilla Bayón, a través del Programa Avance recibió fondos de CACFP por concepto de reembolsos para meriendas y comidas para niños del programa.

Entre diciembre de 2012 recibió unos $549,736.28. Asimismo, recibió $13,185.50 por concepto de Becas Pell. Estos fondos eran dirigidos para los estudiantes del Centro de Capacitación y Asesoramiento Velteba. En octubre de 2012 Bonilla Bayón solicitó acogerse al Capítulo 11 de la Ley de Quiebras. Posteriormente, recibió un cheque por $99,307 del programa Child and Adult Care Food Program (USDA) y abrió una cuenta con esos fondos en la Cooperativa de Ahorro y Crédito Metodistas Unidos de Puerto Rico. Se alega que la acusada le ocultó el recibo de los fondos y de la existencia de la cuenta al Síndico de Quiebras.

En cuanto a los cargos por robo de identidad agravada, se alega que la acusada utilizó la identidad de los niños del programa Head Start, en un informe requerido por el Departamento de Educación federal para recibir los fondos. Sin embargo, alegadamente, desvió los fondos que le envió la agencia federal. La acusada se expone a sentencias de hasta 10 años de prisión por cada cargo y a multas de hasta $250 mil.

Bonilla Bayón se declaró no culpable de los cargos que se le imputan durante la vista inicial, de fianza y de lectura de cargos ante el magistrado federal Bruce McGiverin.. La acusada de 67 años, estuvo representada por el abogado Alex Rosa. El magistrado le impuso una fianza de $100 mil, que debe prestar en
los próximos siete días.

Melissa Correa Velázquez, EL VOCERO

Periodista con más de 20 años de experiencia. Asignada a la cobertura del Tribunal Federal.


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