Sesame Street impulsa salud infantil

Por AP 4:00 am
Los conocidos personajes infantiles han modificado sus hábitos alimenticios para incentivar a los pequeños a comer saludable y ejercitarse.
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Suministrada.

Beto y Enrique saltan la cuerda, comen manzanas y zanahorias mientras el Monstruo Comegalletas solo come galletas una vez a la semana, en vez de todos los días. Ahora está por verse si el cambio que han comenzado los Muppets puede ayudar a mejorar la salud de los niños.

Un experimento de tres años en Colombia sugiere que sí se puede. Ahora el proyecto de Sesame Street, conocida en Latinoamérica como Plaza Sésamo, llegará a Estados Unidos.

Una prueba en un preescolar de Nueva York ya ha arrojado resultados: Jahmeice Strowder, de 4 años, hizo que su mamá le preparara coliflor por primera vez en su vida. Su compañero de clase, Bryson Payne, le exigía a su papá su guineo diario y más ensaladas. Y un padre llevó a casa una hogaza de pan en vez de una bolsa de comida chatarra.

“Me parece que lo que creamos es una cultura” de comer saludablemente para combatir un “ambiente tóxico” de comida chatarra y muy poco ejercicio, dijo el doctor Valentin Fuster, cardiólogo en el Hospital Mount Sinai de Nueva York.

Hace seis años comenzó a trabajar con Sesame Workshop, los productores del programa Sesame Street, en un proyecto para niños de 3 a 5 años.

“En esa edad le ponen atención a todo”, y los hábitos se pueden cambiar, dijo.

La necesidad está clara: Un tercio de los niños y adolescentes de Estados Unidos son obesos o tienen sobrepeso. Muchos no se ejercitan lo suficiente y según un estudio reciente la condición física de los pequeños ha mermado en todo el mundo.  Los niños con estos problemas de salud corren riesgo de padecer enfermedades cardiacas y de otro tipo a lo largo de su vida.

Para Sesame Street, el proyecto fue una oportunidad para mejorar las vidas de los jóvenes espectadores y renovar ciertos personajes.

“Aunque el Monstruo Comegalletas es una figura entrañable, nos pareció que había una oportunidad ahí para presentar un modelo de dieta saludable”, destacó Jorge Baxter, director regional para Latinoamérica de Sesame Workshop, región que también enfrenta un grave problema de obesidad infantil en los niños mexicanos.

El nuevo mensaje es que algunas cosas como las galletas “se pueden comer de vez en cuando, pero hay otros alimentos que puedes comer todo el tiempo”, como las verduras, dijo Baxter. Los mensajes saludables han sido incorporados gradualmente en el programa y sus productores crearon un doctor Muppet, el doctor Ruster, basándose en la imagen de Fuster, para el proyecto preescolar.

El proyecto se lanzó en Colombia porque las escuelas estadounidenses a las que se acercó Fuster hace años se mostraron resistentes. En cambio la Fundación Julio Mario Santo Domingo estuvo dispuesta a hacer el experimento en Bogotá.

El experimento se realizó con 1,216 niños y 928 padres de 14 jardines de niños. A algunos se les entregó el programa y otros sirvieron para tener un punto de comparación.

La proporción de niños con un peso saludable aumentó de 62% al comienzo a 75% para aquellos que participaron en el programa. En Colombia, a diferencia de Estados Unidos, esto implicó que más niños que padecían desnutrición alcanzaran un peso saludable.

En Nueva York, donde el programa se planea lanzar en varias iniciativas de infancia temprana y de innovación en el año, los encargados de los programas tendrán que apoyar a niños con peso bajo y sobrepeso.

 

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AP

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