Tormenta solar demora envíos a estación espacial

Por AP 4:07 am
: Orbital Sciences Corp. volvió a postergar su misión debido a una intensa tormenta solar
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Habría que culpar al sol. Orbital Sciences Corp. volvió a postergar su misión para enviar pertrechos a la estación espacial, esta vez debido a una intensa tormenta solar.

Se suponía que el Antares, el cohete no tripulado de la compañía, despegaría ayer desde la isla Wallops, en Virginia, con una cápsula llena de suministros y experimentos científicos para la estación espacial internacional. Pero el miércoles los funcionarios de la empresa tomaron el inusual paso de postergar el despegue ante el temor de que la radiación solar pudiera arruinar la operación.

Antonio Elías, director técnico de Orbital Sciences, dijo que las partículas solares podrían intervenir con el equipo electrónico en el cohete y provocar un fracaso en el lanzamiento. La nave de carga Cygnus iba a volar en diciembre, pero una falla en el sistema de enfriamiento requirió una caminata espacial para repararla. Esa labor, completada en Nochebuena, obligó a postergar la misión de suministro a esta semana. Pero entonces una ola de frío derivó en otra demora del martes al miércoles.

Frank Culbertson, vicepresidente ejecutivo de Orbital Sciences, con sede en Virginia, dijo que las demoras pueden ser frustrantes, pero hizo notar que el cohete en sí no tiene ningún problema.
“Todo lo que estamos demorando es el éxito que vendrá cuando ejecutemos esta misión”, dijo a periodistas.

La erupción solar alcanzó su pico el martes por la tarde, pero se espera más actividad en la estrella. Las autoridades de la compañía indicaron que el miércoles por la noche decidirían si el jueves intentan el lanzamiento o aguardan hasta que el Sol se apacigüe. Los expertos evalúan qué tanta potencia de la llamarada solar puede resistir el Antares en el despegue. Ello determinará si el cohete puede ser lanzado, afirmó Elías.

La NASA indicó que la actividad solar no representa ningún peligro para los seis hombres que están en la estación espacial. Los satélites también deberían estar a salvo de la más reciente erupción solar, señaló Elías. La cápsula Cygnus en el cohete, por ejemplo, está construida para resistir la radiación de las llamaradas.

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AP

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